Como a Blockchain está ajudando as grandes petrolíferas a se otimizar para um futuro favorável ao carbono

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No novo e gigantesco campo de petróleo do Mar do Norte da Equinor, milhares de sensores alimentam a nova plataforma blockchain da Data Gumbo. Codificando um registro imutável de operações, a melhor para automatizar contratos, pagar fornecedores e (em um futuro não muito distante) até medir as emissões de carbono. 

No gélido Mar do Norte, a 90 milhas da costa da Noruega, a gigante do petróleo Equinor desenvolveu um dos maiores projetos em seus 50 anos de história – uma plataforma de 300 pés de altura chamada Johan Sverdrup, que quando atingir o pico de produção será jorrando 750.000 barris de petróleo por dia. O campo, que contém uma estimativa de 2,7 bilhões de barris, fluirá por décadas, gerando abundante caixa para a Equinor, que é 70% controlada pelo governo. Os noruegueses têm duas opiniões quando se trata de petróleo. Isso os tornou uma das pessoas mais ricas do mundo, enchendo os cofres de seu fundo soberano de US $ 1,2 trilhão. Mas esses escandinavos com consciência ambiental também estão envergonhados sobre seu impacto ambiental. A empresa mudou seu nome em 2018 de Statoil para Equinor (ou seja, Equity + Norway), e novo CEO Anders Opedalprometeu torná-la amiga do carbono como a primeira empresa petrolífera “líquida zero” até 2050.

No interesse de otimizar a eficiência, a Equinor equipou Johan Sverdrup com milhares de sensores que monitoram tudo, desde a quantidade de petróleo fluindo pelos oleodutos, a rapidez com que novos poços estão sendo perfurados até a quantidade de óleo diesel que a instalação está consumindo. Ao todo, os sensores de Johan Sverdrup geram o equivalente a 15 fluxos de vídeo de alta definição, que são transmitidos continuamente para a startup Data Gumbo, com sede em Houston, que codifica os dados mais importantes em um livro razão de blockchain imutável e proprietário chamado GumboNet. 

“Usamos dados de campo para confirmar transações e armazenamos esses dados na rede. Os clientes gerenciam o razão distribuído ”, explica o CEO da Data Gumbo , Andrew Bruce . “Nenhuma parte pode alterar qualquer parte da transação que forneça a confiança. Não existem duas versões da verdade. ” 

A plataforma permite dezenas de “contratos inteligentes” entre a Equinor e seu exército de fornecedores. “Antigamente, demorava semanas para reconciliar os pedidos com os registros, semanas a mais para que os empreiteiros recebessem o pagamento”, diz Bruce. Agora, um contrato inteligente pode ser programado para acionar o pagamento a um empreiteiro de perfuração quando um sensor em uma plataforma indica que sua broca atingiu uma certa profundidade. Empreiteiros como a Baker Hughes “são pagos mais cedo e pelo trabalho correto”, diz Bruce. Isso dá à Equinor uma margem de manobra para negociar contratos mais baratos e para reduzir tanto seu número de contadores de feijão de apoio quanto de capital de giro. A Equinor calcula que em seu primeiro ano de operações Johan Sverdrup economizou US $ 20 milhões graças ao Data Gumbo. 

O Data Gumbo tem 20 clientes até agora. Equinor, seu adotante mais otimista, começou a testar o GumboNet em 2019 com projetos piloto simples, como o monitoramento de caminhões transportando água para suas operações de fraturamento de xisto nos Estados Unidos. Desde então, ela anunciou planos de implantar sua plataforma em dez grandes projetos, incluindo seu novo projeto eólico offshore Dogger Bank (que será o maior do mundo). Ele também adquiriu uma posição acionária na Data Gumbo, investindo US $ 6 milhões na empresa com sede em Houston. E não está sozinho, Saudi Aramco, a maior das Big Oil, investiu US $ 4 milhões e está considerando implantar o GumboNet para algumas de suas próprias operações. A arrecadação total de fundos é de US $ 20 milhões. “Temos que mostrar uma economia de custo convincente”, diz Bruce. “A queda do petróleo foi boa para nós, pois mostrou que o status quo não é mais bom o suficiente. As empresas têm que reduzir despesas ”. 

E há implicações ainda mais amplas aqui – para o que parece ser a grande transição para fontes de energia com baixo teor de carbono. É apenas uma questão de tempo até que todos os tipos de empresas industriais estejam usando redes de blockchain para monitorar e tabular suas emissões de carbono. “Se você está medindo a utilização de máquinas no campo e conhece sua eficiência e uso de combustível, deve ser capaz de fornecer uma pegada de carbono”, diz Bruce, que já está trabalhando com o Conselho de Padrões de Contabilidade de Sustentabilidadeem um programa para certificar pontuações ESG importantes (ambientais, sociais e de governança) com base em dados já coletados. “Blockchain é a melhor fonte de dados muito reais e limpos. Não é baseado em estimativas – é baseado em fatos, porque todo mundo está pagando contas com base nisso. Assim, você pode entregar uma pontuação ESG aos investidores com certeza ”, diz ele. “É uma solução elegante e gratuita.” Bem, talvez não seja totalmente gratuito. O Data Gumbo é pago de acordo com o quanto os clientes usam a rede. 

A Equinor está pensando criativamente sobre como obter mais dos aplicativos blockchain. De acordo com um porta-voz, à medida que a sociedade se torna cada vez mais séria em relação à redução das emissões de carbono, haverá requisitos maiores para a certificação do teor de carbono dos suprimentos de energia: “Você poderia algum dia no futuro rastrear as moléculas de carbono” por toda a cadeia de valor do petróleo . “Você não pode melhorar o que você não mede.”

Claro que há alguns desafios: é muito mais fácil integrar uma malha de sensor conectada por blockchain a um novo campo do que reformar um antigo. E desvantagens: mais automação e eficiência requerem menos trabalhadores. Além disso, algumas empresas de serviço não vão gostar do maior escrutínio de ter todas as suas ações registradas na GumboNet. A vantagem do Data Gumbo: “Depois que um locatário âncora está instalado, é difícil desalojar uma empresa como a nossa. Temos uma rede pré-construída e novos clientes podem simplesmente entrar. ”

Fonte: Forbes

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