Ouro no seu closet: A startup que está ajudando a Patagonia e Levi’s a lucrar com o boom das revendas

Um dos maiores desafios para as marcas que entram na revenda: Lidar com um estoque infinito de itens exclusivos. “Isso torna as coisas complicadas”, diz Katie Wilson, gerente sênior de sustentabilidade social e ambiental da Arc'teryx. “Não temos a infraestrutura para vender produtos únicos.” MCNAIR EVANS PARA FORBES

Roupas de segunda mão são a tendência mais quente em vestuário, e as grandes marcas de repente ficam felizes em lucrar, mas evitam as dores de cabeça terceirizando o trabalho sujo para a minúscula Trove.

Os pacotes chegam todos os dias. Centenas de roupas puxadas em paletes e abertas por um pequeno exército de trabalhadores. Os conteúdos são sempre uma surpresa. Eventualmente, o lixo de alguém é tratado como um tesouro. 

Então pode ser um casaco de inverno Arc’teryx que não serve mais, botas da Patagônia usadas para caminhar na Pacific Crest Trail no verão passado, uma jaqueta de moto da Taylor Stitch comprada por capricho. Sob o brilho de luzes fortes, a equipe nota pecadilhos, descoloração ou pilling em uma manga e verifica a autenticidade. Uma vez satisfeitos, eles limpam, fotografam e preparam uma listagem online para cada item. 

O armazém de 80.000 pés quadrados fora de São Francisco é o sistema nervoso central para Trove, o revendedor de grandes marcas abrindo suas lojas no cruzamento do tumultuado presente do varejo e um futuro potencialmente transformador. 

“É sopa para nozes”, diz Andy Ruben, 48, cofundador e CEO da startup de nove anos, cuja operação ajuda as empresas a capitalizar sobre bens usados ​​que seus clientes normalmente penhorariam em lojas vintage ou jogariam em aterros. “É revenda em uma caixa.”

Ruben opera nos bastidores para potencializar as ofertas de revenda da Patagonia, REI, Levi’s, Arc’teryx, Taylor Stitch e Eileen Fisher. Há mais por vir: a empresa diz que está em negociações com 15 marcas adicionais e deve dobrar a receita este ano de cerca de US $ 20 milhões em 2020. 

Trove lida com a logística complicada de pegar a mercadoria de volta e prepará-la para revenda, gerenciando as listagens online e despachando a mercadoria na embalagem de cada marca. 

É um balcão único para a nova tendência nada sexy do varejo: roupas usadas. Os produtos de segunda mão representam um negócio de US $ 28 bilhões que deve mais do que dobrar, para US $ 64 bilhões até 2024, de acordo com a ThredUp, uma empresa de remessa online com sede em San Francisco. É também onde está a próxima geração de compradores: a maioria dos consumidores da Geração Z não vê estigma em comprar de segunda mão e 40% compraram roupas, sapatos ou acessórios usados, o dobro da Geração X e dos Boomers. 

Se a adoção repentina de produtos usados ​​pelas empresas de vestuário soa como uma reviravolta de uma indústria que há muito promulgou e lucrou com a ideia de que os compradores devem ter a última moda, isso é certo. “Eles ficaram nervosos até que perceberam que também poderiam entrar no negócio. Nem sempre precisam vender coisas novas, novas, novas ”, diz Dana Thomas, autora de Fashionopolis: O preço da moda rápida e o futuro das roupas. 

A tendência gerou até sua própria palavra nova favorável ao marketing: re-comércio. “De várias maneiras, nosso negócio de re-comércio verifica todas as caixas em torno do que esperamos alcançar, que é fornecer produtos para mais e mais clientes enquanto reduz nosso impacto ambiental”, diz Ken Voeller, que gerencia as vendas de segunda mão para REI, observando que o segmento dobrou para a cooperativa de recreação no ano passado – abastecido por clientes 10 ou 20 anos mais jovens do que sua base de membros tradicional e duas vezes mais valiosa. 

Um deles é Kevin Griffen, um estagiário legislativo de 25 anos de Indianápolis. Enquanto procurava ofertas da Black Friday no ano passado, Griffen foi ao site da Patagônia esperando por uma venda que tornasse os itens normalmente caros mais acessíveis. O que ele encontrou foi um banner na página inicial instando os clientes a comprar versões usadas de suas roupas e equipamentos. Ele pagou US $ 80 por um suéter azul com zíper que custa US $ 140 novo. Ele o recebeu em uma semana, sem manchas, rasgos ou manchas. 

“É bom contribuir com os esforços de reciclagem e também gastar menos dinheiro do que em algo novo”, diz Griffen. Roupas usadas têm crescido rapidamente nas vendas estimadas de US $ 800 milhões da empresa de roupas para atividades ao ar livre, um aumento de 40% em 2019. 

Claro, Trove não tem esse espaço só para ele. Ele está lutando contra uma multidão de mercados on-line que durante anos eliminaram fabricantes e varejistas originais, mas agora estão tentando atraí-los. ThredUp, que entrou com um pedido confidencial de IPO em outubro, começou a fazer testes com o Walmart, Macy’s, the Gap e outros em que os clientes podem comprar ou vender roupas usadas em um número limitado de lojas ou online. Mercado online de luxo O RealReal, que se tornou público em 2019 e movimenta mais de US $ 1 bilhão em mercadorias todos os anos, fez um teste semelhante com a Gucci em 2020. Recentemente, a Poshmark permaneceu sem intervenção, feliz em deixar seus 32 milhões de usuários ativos trafegar em Camisetas J.Crew listradas de US $ 15, bolsas de mão de US $ 300 da Tory Burch e tudo mais. 

Trove é muito menor, mas se move rápido. A empresa triplicou o número de itens processados ​​no ano passado para 600.000. Ele levantou US $ 45 milhões de investidores preocupados com a sustentabilidade, como Prelude Ventures e DBL Partners, bem como Hermès. 

“A distinção entre novo e usado é uma distinção da velha escola que será apagada”, diz Ruben, que antes de Trove liderava questões de sustentabilidade para o Walmart quando ele era um saco de pancadas para ambientalistas. 

Ele teve muito sucesso, o suficiente para ganhar o prêmio máximo da empresa, o prêmio Sam M. Walton de Empreendedor do Ano, em 2008, mas começou a sentir que seus esforços eram inúteis. O Walmart removeu 13% da resina de um garfo de plástico, por exemplo, mas vendeu o dobro. 

“Estávamos comemorando vitórias como empresa, mas perdendo terreno como sociedade”, diz Ruben, que saiu para fundar Trove (então chamado de Yerdle) em 2012 com Adam Werbach, que tinha apenas 23 anos quando se tornou o caçula do Sierra Club presidente em 1996, e Carl Tashian, um dos primeiros funcionários da empresa de compartilhamento de carros Zipcar. Tudo começou como um mercado ponto a ponto para itens de segunda mão, onde os consumidores podiam listar coisas que não queriam mais e procurar por itens usados. Eles cresceram para alguns milhões de usuários, mas gastaram muito em anúncios de mídia social e lutaram para obter produtos de alta qualidade. Ruben percebeu que os clientes ficavam mais entusiasmados quando conseguiam separar o lixo e localizar nomes de marcas.

Ele fechou o mercado em 2016, cedendo terreno para Poshmark, ThredUp e The RealReal para se concentrar na construção de um serviço de marca branca que permitiria às marcas e varejistas vender versões usadas de seus próprios produtos. Tashian saiu em 2015; Werbach, que agora lidera as compras sustentáveis ​​na Amazon, saiu um ano depois.

O primeiro cliente de Ruben foi a Patagonia, que expandiu seu programa online “Worn Wear” com Trove em 2017, convidando os clientes a devolverem itens usados ​​em troca de um cartão-presente. Foi imediatamente inundado com estoque, que foi direto para um depósito na Califórnia (operado pela Trove) e, em seguida, listado para venda em um site (construído por Trove). 

Outros o seguiram. Os compradores agora podem comprar um casaco acolchoado suavemente usado de Eileen Fisher por US $ 225 online, abaixo dos US $ 440 no varejo. Um par de botas usadas da REI sai por US $ 89, quase metade dos US $ 170 que você pagaria de novo. A partir de outubro, os clientes podem marchar até uma loja Levi’s e ganhar US $ 30 por jeans de décadas atrás que não servem desde a faculdade, e então aplicar o dinheiro em um novo par. As margens também não são ruins, com varejistas que estão nisso há um ano obtendo lucros líquidos em itens usados ​​que são tímidos em relação aos novos. “No final das contas, não é algo que você pode ignorar”, diz Flavio Cereda, analista de varejo da Jefferies. “Não é algo contra o qual você possa lutar.” 

Ruben prevê que as marcas e os varejistas irão diminuir rapidamente os mercados online em volume de revenda, uma visão ousada que está longe de ser garantida. As tendências, porém, estão do seu lado. E revender é uma dor de cabeça que as grandes empresas terão prazer em descarregar. “Não estamos mais conversando com marcas sobre como isso é importante”, diz Ruben, cujas chamadas recebidas passaram de um punhado de um ano para centenas hoje. “Estamos conversando, dada a sua importância, sobre como pensar sobre isso.”  

Fonte: Forbes

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