‘Femtech’ é o próximo grande sucesso na área de saúde?

Femtech

Start-ups e empresas de tecnologia estão criando produtos para atender às necessidades de saúde das mulheres. Ainda é um segmento pequeno do mercado, mas em crescimento.

As mulheres representam metade da população do planeta. Ainda assim, as empresas de tecnologia que atendem às suas necessidades de saúde específicas representam uma fatia mínima do mercado global de tecnologia.

Em 2019, a indústria “femtech” – empresas de software e tecnologia que atendem às necessidades biológicas das mulheres – gerou US $ 820,6 milhões em receita global e recebeu US $ 592 milhões em investimentos de capital de risco, de acordo com a PitchBook, uma empresa de dados financeiros e pesquisa. No mesmo ano, o aplicativo de compartilhamento de carona Uber sozinho levantou US $ 8,1 bilhões em uma oferta pública inicial . A diferença de escala é impressionante, especialmente quando as mulheres gastam cerca de US $ 500 bilhões por ano em despesas médicas, de acordo com o PitchBook.

Aproveitando esse poder de compra, uma infinidade de aplicativos e empresas de tecnologia surgiram na última década para atender às necessidades das mulheres, incluindo monitoramento da menstruação e fertilidade e oferecendo soluções para gravidez, amamentação e menopausa. As start-ups médicas também intervieram para prevenir ou controlar doenças graves, como o câncer.

“O potencial de mercado é enorme”, disse Michelle Tempest, sócia da Candesic, consultora de saúde com sede em Londres, e psiquiatra por formação. “Definitivamente, há um apetite cada vez maior por qualquer coisa no mundo que seja tecnologia e uma percepção de que o poder do consumidor feminino chegou – e de que chegou na área de saúde.”

Ela disse que uma das razões pelas quais as necessidades relacionadas às mulheres não foram focadas no campo da tecnologia foi que a pesquisa em ciências da vida foi esmagadoramente “adaptada ao corpo masculino”. Em 1977, a Food and Drug Administration dos EUA excluiu mulheres em idade fértil de participarem de testes de drogas. . Desde então, as mulheres têm sido sub-representadas nos testes de medicamentos, disse Tempest, por causa da crença de que as flutuações causadas pelos ciclos menstruais podem afetar os resultados do teste, e também porque se uma mulher engravidar depois de tomar um medicamento em teste, o medicamento pode afetar o feto. Como resultado, ela observou, “nós ficamos para trás dos homens”.

Ida Tin
Ida Tin, cofundadora da Clue, que oferece um aplicativo de rastreamento de menstruação e ovulação.

O termo “femtech” foi cunhado por Ida Tin, a fundadora dinamarquesa do Clue , um aplicativo de rastreamento de menstruação e ovulação estabelecido na Alemanha em 2013. Em um artigo no site da empresa , a Sra. Tin lembrou como teve a ideia pela primeira vez para a aplicação. Em 2009, ela se viu segurando um telefone celular em uma mão e um pequeno dispositivo de medição de temperatura na outra e desejando que pudesse mesclar os dois para monitorar seus dias de fertilidade, em vez de ter que anotar manualmente sua temperatura em uma planilha.

O Clue permite que as mulheres façam exatamente isso com apenas alguns toques em seus smartphones. Hoje, a empresa tem muita concorrência na área de rastreamento de período e fertilidade. E muitas outras ferramentas específicas para mulheres chegaram ao mercado. Elvie , uma empresa com sede em Londres, comercializou uma bomba tira leite vestível e um treinador e aplicativo de exercícios pélvicos, ambos usando tecnologia inteligente. Outra vertente da femtech conhecida como “menotech” visa melhorar o estilo de vida das mulheres enquanto elas passam pela menopausa, fornecendo acesso à telemedicina e informações e dados que as mulheres podem acessar.

Período e aplicativo de ovulação do Clue. 
A Sra. Tin teve a ideia quando se viu segurando um celular em uma das mãos e um pequeno dispositivo de medição de temperatura na outra.

Finalmente, existem empresas de tecnologia médica focadas no câncer que afeta as mulheres, como o câncer cervical e o câncer de mama.

De acordo com a Organização Mundial de Saúde, o câncer cervical é a quarta causa mais comum de câncer entre as mulheres em todo o mundo. Em 2018, cerca de 570.000 mulheres tinham, e até 311.000 morreram. A OMS anunciou em novembro um programa para erradicar completamente a doença até o ano de 2030.

A MobileODT , uma start-up com sede em Tel Aviv, usa smartphones e inteligência artificial para fazer a triagem do câncer cervical. Um colposcópio inteligente – um dispositivo de imagem portátil que é uma vez e meia o tamanho de um smartphone – é usado para tirar uma fotografia do colo do útero de uma mulher a uma distância de cerca de um metro (3 pés). A imagem é então transmitida para a nuvem por meio de um smartphone, onde a inteligência artificial é usada para identificar achados cervicais normais ou anormais.

O diagnóstico é entregue em cerca de 60 segundos – em comparação com as semanas que leva para receber os resultados de um teste de esfregaço padrão (que, em países em desenvolvimento, se estende por meses). Além dessa triagem, os médicos ainda usam testes de esfregaço.

A tecnologia foi usada recentemente para examinar 9.000 mulheres durante um período de três meses na República Dominicana como parte de uma campanha liderada pelo governo, anunciou a empresa no mês passado. Espera-se que outras 50.000 mulheres sejam examinadas nos próximos seis meses.

Leon Boston, presidente-executivo da MobileODT, nascido na África do Sul, disse que a empresa privada está vendendo para cerca de 20 países diferentes, incluindo Estados Unidos, Índia, Coreia do Sul e Brasil, e está entrando em uma rodada de arrecadação de fundos para construir capital semente inicial de US $ 24 milhões.

Mas a principal causa de câncer entre as mulheres em todo o mundo é o câncer de mama. Uma startup francesa está focada em lidar com suas consequências. A Lattice Medical desenvolveu um implante mamário oco impresso em 3-D que permite a regeneração do tecido e é absorvido pelo corpo ao longo do tempo.

Como funciona: Após a mastectomia, o cirurgião coleta um pequeno retalho de gordura da área imediatamente ao redor da mama da mulher e o coloca dentro da bioprótese impressa em 3D. Esse pedaço de tecido cresce dentro do implante e, eventualmente, o preenche. Nesse ínterim, o invólucro impresso em 3D desaparece completamente 18 meses depois.

Até agora, os testes em animais têm sido encorajadores, disse Julien Payen, o cofundador e presidente-executivo da empresa. Os ensaios clínicos em mulheres devem começar em 2022, com o objetivo de colocar o produto no mercado em 2025, acrescentou.

Questionado sobre por que o mercado global de femtech era tão pequeno para as empresas de tecnologia, Boston disse que isso se devia em parte ao “alto nível de regulamentação” envolvido na tecnologia médica.

“Se a sua tecnologia estiver incorreta e apresentar o resultado errado, uma mulher que pensa que não é positiva para câncer cervical é, na verdade, positiva”, disse ele. Como resultado, “o mundo da tecnologia médica é lento para se mover”.

Ainda assim, as perspectivas são favoráveis, de acordo com Boston. “É muito raro ter um mercado totalmente estéril aberto para todo o potencial, como temos hoje em tecnologia médica”, disse ele.

As previsões de dados parecem confirmar isso. De acordo com um relatório de março de 2020 da Frost & Sullivan , uma consultoria de pesquisa e estratégia, a receita da femtech deve chegar a US $ 1,1 bilhão em 2024.

O Sr. Payen explicou que para o mercado de femtech se expandir e se desenvolver, deve haver muito mais empresas de tecnologia oferecendo benefícios de saúde genuínos para mulheres, não apenas aplicativos de bem-estar lotando o mercado e adicionando pouco em termos de saúde ou valor médico. Ele citou o exemplo da Endodiag , empresa francesa de tecnologia médica que permite o diagnóstico precoce da endometriose e um melhor manejo da doença.

De qualquer forma, disse Payen, a indústria se mostrou promissora.

“Nos últimos 10 anos, graças ao #MeToo e outros movimentos, as mulheres estão sendo ouvidas e ouvidas mais do que nunca”, disse Payen. E “cada vez mais mulheres dirigem empresas e fundos de investimento”, acrescentou.

“Daqui a 10 ou 15 anos, conforme uma nova geração assumir, as coisas mudarão ainda mais radicalmente”, disse ele. “A Femtech está claramente posicionada para crescer.”

Fonte: The New York Times

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