Cofundador da Tesla cria planos de inicialização de reciclagem para criar material de bateria EV

redwood materials

Redwood Materials, uma recicladora de baterias criada pelo cofundador da Tesla e ex-chefe de tecnologia JB Straubel, pretende ir além de apenas recuperar materiais valiosos de células de íon de lítio usadas e eletrônicos e investir mais de US $ 1 bilhão em uma fábrica dos EUA que fará os materiais necessários para eletricidade baterias de veículos.

A empresa sediada em Carson City, Nevada, que arrecadou US $ 700 milhões em julho para aumentar a recuperação de lítio, cobalto, níquel e outros metais, disse em um blog que planeja usar produtos reciclados para fabricar “materiais de bateria de precisão”. vender para fabricantes de células de íon de lítio. Redwood selecionará um local para a fábrica de materiais de bateria em 2022 e terá capacidade para produzir 100 gigawatts-hora de material catódico e anodo laminado suficiente para um milhão de veículos elétricos anualmente até 2025. A fábrica empregará até 1.000 trabalhadores, com uma meta de um aumento de cinco vezes na produção anual até 2030, disse a empresa.

“A Redwood produzirá materiais de bateria estratégicos nos EUA, primeiro fornecendo aos parceiros de fabricação de células de bateria folha de cobre anódica e materiais ativos catódicos”, disse o CEO e co-fundador Straubel no post. “Pretendemos transformar a cadeia de abastecimento da bateria de íon-lítio, oferecendo fontes em grande escala desses materiais domésticos produzidos a partir de tantas baterias recicladas quanto disponíveis e aumentadas com material extraído de forma sustentável.”

O plano da empresa coincide com um impulso da administração Biden para expandir drasticamente a produção e as vendas de veículos elétricos como parte dos esforços para combater as mudanças climáticas. Fazer isso depende do aumento do fornecimento de materiais extraídos de todo o mundo, da expansão da produção de baterias nos EUA e da localização da produção dos componentes que vão para as células da bateria. Atualmente, os materiais de ânodo e cátodo que cada célula requer são produzidos principalmente na Ásia, e não nos EUA.

A Redwood arrecadou pelo menos US $ 740 milhões desde sua fundação em 2017 e está avaliada em US $ 3,7 bilhões, de acordo com a Pitchbook . Ela usa processos proprietários para separar os materiais básicos de baterias velhas e sucata eletrônica recebida de parceiros, incluindo fabricantes de baterias Panasonic e Envision AESC, construtora de ônibus elétricos Proterra e ERI, a maior recicladora de lixo eletrônico da América do Norte.

A empresa processou 10.000 toneladas de lixo em 2020 em suas operações perto da Gigafactory de Nevada da Tesla e “reciclará vários gigawatts-hora de material” este ano, Straubel disse à Forbes em julho. Um gigawatt-hora de material de bateria seria suficiente para entre 10.000 e 20.000 veículos elétricos, dependendo do tamanho da embalagem.

(Para obter mais informações sobre materiais Straubel e Redwood, consulte “ Tesla Tech Whiz está extraindo riquezas de suas baterias antigas .”)

Durante seu tempo na Tesla, Straubel foi fundamental na supervisão do design da bateria e dos motores da montadora, começando com o Roadster 2008. Ele também ajudou a configurar e administrar a gigantesca Gigafactory em Sparks, Nevada, a maior fábrica de baterias dos Estados Unidos. Ele deixou a Tesla no final de 2019.

“Para tornar os veículos elétricos e produtos de armazenamento de energia totalmente sustentáveis ​​e acessíveis, precisamos realmente fechar o ciclo no final de sua vida útil”, disse Straubel. “Isso significa não apenas coletar e reciclar as baterias, mas também continuar, refinando totalmente os materiais que recuperamos e, em seguida, fabricando-os de volta em materiais de bateria de precisão para usar essas matérias-primas novamente.”

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